Лижний спорт зародився в скандинавських країнах у середні віки. Ще в записах 1700 розповідається про бігах на лижах наввипередки після укладення парі. Це були, напевно, перші змагання.

Офіційно історія лижного спорту почалася у військовому відомстві Норвегії. Спортивне володіння лижами заохочувалося у рекрутів лижних формувань. Гансом Емахузеном в 1733 р. було видано першу настав-ня для військ з лижної підготовки, зі спортивним ухилом. З’явилися і перші правила лижних змагань, які провели в 1767 р. з різних видів, які відповідають сьогоднішнім слалому, біатлону, гонок та швидкісному спуску. Кращі спортсмени були премійовані. Щоб пропагувати серед цивільних осіб країни лижний спорт, в Осло в 1814 році провели спортивно-військовий огляд.

Багата історія лижного спорту, розпочавшись в Норвегії, отримала стрімкий розвиток у всіх великих світових державах. Після організації в 1877 році першого лижного норвезького спортивного товариства, протягом 20 років у всьому світі виникли схожі спортивні клуби. Першою досвід перейняла Фінляндія, у 1883 р. – Угорщина, в 1891 р. – Австрія та Швейцарія, в 1803 р. – Німеччина та Італія, в 1895 р. – Швеція і Росія, в 1900 р. – США і Болгарія, у 1902 м. – Англія, в 1912 р. – Японія.

Величезний внесок у лижний спорт внесли дослідники Арктики: Адольф Норденшельд в 1883-1884 рр.., Фрітьоф Нансен під час переходу на лижах через Гренландію в 1889 р. , Руал Амундсен в 1910-1911 рр.., в експедиції на Південний полюс, учасники якої пройшли більше 2800 км на лижах. В кінці XIX – початку XX ст. змагання стали регулярно проводитися у всіх великих країнах світу. Однак напрямок розвитку видів в різних країнах було різним. У Норвегії розвивалися стрибки, гонки на пересіченій місцевості і двоєборстві. У Фінляндії розвиток отримали лижні гонки по рівнині. Гірські види популярні в альпійських країнах.
У США на спеціалізацію розвитку спорту вплинули скандинавські переселенці. Гірськолижне напрямок, під впливом тренерів з Австрії, отримав лижний спорт в Японії.

Новий поштовх історія лижного спорту отримала після проведення міжнародного лижного конгресу з участю 10 країн в 1910 р., в місті Осло. Створена тут Міжнародна лижна комісія, реорганізована в 1924 році в Міжнародну лижну феде-рацію (ФІС), почала активно проводити всесвітні лижні соревнова-ня, що включають усі види. У 1924 році відбулися перші зимові Олімпійські ігри, в 1926 році – Першість світу, а в 1928 р. – Універсіада.

Розвиток лижного спорту в Росії

Російська історія лижного спорту почалася в кінці XIX століття. Вітчизняні спортсмени довгий час поступалися закордонним, тому що розвиток було повільним, заняття лижними вправами мали скоріше розважальний характер. Перші змагання мали місце 13 лютого 1894 в Петербурзі. Московський клуб лижників (МКЛ) з’явився в 1894 році і нараховував у перший рік всього 36 членів. Прихильники лиж пропагували своє захоплення в Москві та інших містах, залучаючи до своїх лав нових активних учасників. Клуб “Полярна зірка” в Петербурзі став наступним їх досягненням.

У зв’язку з дорожнечею спортивного спорядження вхід широким масам в лижні клуби був недоступний. Незважаючи на створення нових лижних клубів у Петербурзі, Москві, Рязані, Ярославлі, Костромі, Смоленську, Тулі і інших містах, спочатку XX в. лижний спорт не зміг отримати широкого розповсюдження в Росії. Тільки після створення в 1910 році Московської ліги лижебежцев (МСЛ), яка об’єднала відразу 10 клубів, а незабаром і установи Всеросійського союзу лижників, кількість змагань збільшилося, і з’явилася можливість координувати лижне рух країни.

На сьогоднішній момент ситуація з лижним спортом Росії кардинально відрізняється. Його сміливо можна віднести до масових видів спорту, особливо це стосується гірськолижного напрямки. Наші спортсмени беруть активну участь у всіх світових змаганнях і нарівні з лідерами змагаються за золоті медалі.

Характеристика видів лижного спорту

У лижний спорт включають гірськолижний спорт, лижні гонки на різної довжини дистанції, двоєборство (гонка і стрибки), стрибки з трампліну. Умовно види змагань в лижному спорті можна поділити на північні види, альпійські види, фрістайл і сноуборд.

Північні види складаються з лижних гонок, стрибків на лижах з трампліна, спортивного орієнтування, лижного двоборства або північній комбінації. Альпійські види – це все, що становить гірськолижний спорт: слалом, гігантський слалом, швидкісний спуск, супергигантский слалом, гірськолижна комбінація. Фрістайлом називають спуск зі схилу з використанням елементів акробатичних стрибків і балету на лижах. Сноуборд – це спуск на одній спеціальній дошці.

Існують також такі види лижного спорту, як біатлон, skitour, лижний туризм, спортивне орієнтування на лижах, скі-альпінізм. Лижний спорт незвичайно різноманітний і багатий різними видами. Будь-який бажаючий зможе вибрати для себе відповідне направлення, яке задовольняє його потребам і навичкам. До того ж це спорт, зміцнюючий здоров’я і приносить масу задоволення.