Кожен з нас коли-небудь замислювався про те, як величезний і неосяжний світ, про те, як багато на Землі абсолютно різних людей. Незважаючи на відмінності у віці, полі, кольорі шкіри, все люди пов’язані. Часом можна навіть здивуватися, наскільки багато у кожної друзів і просто знайомих.

Ймовірно, глибоко замислившись про це, угорський письменник-фантаст Фрідеша Карінтія в 1929 році написав оповідання «Ланки ланцюга». Саме в ньому вперше представлена теорія шести рукостискань. Він пропонує провести незвичайний експеримент і довести, що кожна людина може зв’язатися з абсолютно будь-яким мешканцем планети через знайомих один одному людей і, при цьому, їх число не перевищить шести.

У 1969 році теорія рукостискань була остаточно сформована американськими соціологами Джеффрі Треверс і Стенлі Мілгрем. Їх гіпотеза полягала в тому, що кожна людина знайомий з будь-яким іншим через ланцюжок знайомих, яка складається в середньому з п’яти чоловік. Був проведений цікавий експеримент. Мешканцям одного невеликого американського містечка роздали 300 конвертів. Вони повинні були переслати їх конкретного адресата через своїх знайомих. Було доставлено всього 60 листів. Після проведення деяких підрахунків і аналізів, фахівці прийшли до висновку, що кожен лист пройшло в середньому через п’ять чоловік. Таким чином, теорія шести рукостискань була доведена.

Науково-технічний прогрес дозволив вченим з Колумбійського університету повторити експеримент Мілгрема за допомогою електронної пошти. Було створив двадцять секретних адресатів. Учасникам відкрили їхні імена, прізвища, місця проживання, освіта, рід занять. Тисячам добровольців було запропоновано знайти їх через друзів і знайомих. Першим, хто впорався успішно, став житель Австралії, який знайшов засекречений адресу в Сибіру через чотирьох знайомих.

Всесвітньо відому корпорацію Microsoft також зацікавила теорія шести рукостискань. На її перевірку в них пішло близько двох років. За цей час було проаналізовано 242 720 596 повідомлень від користувачів. В результаті було встановлено, що будь з 240 мільйонів користувачів даного сервісу може знайти іншого через 6,6 чоловік в середньому.

Теорія 6 рукостискань лягла в основу великого числа популярних ігор. Приміром, багато відомих учених, у тому числі і зі світовими іменами, грають в «Число Ердеша». Таку назву було дано на честь угорського математика Пола Ердеша. Він написав величезну кількість робіт, в тому числі і в співавторстві. Суть гри полягає в наступному: якщо вчений має одну роботу, яка написані разом з Ердешем, то отримує один бал; якщо в співавторстві з ученим, який писав з Ердешем, то два бали. Як відомо, всі лауреати Нобелівської премії мають великі числа Ердеша.

Одна з найбільших соціальних мереж Facebook також провела дослідження даної теорії серед своїх користувачів. В результаті було встановлено, що двох будь-яких людей, зареєстрованих на Facebook, поділяють 4,74 зв’язку.

Популярна в країнах СНД соціальна мережа ВКонтакте запустила додаток «Ланцюжок друзів – теорія шести рукостискань». Воно дозволяє складати ланцюжки знайомств серед користувачів мережі. У зв’язку з тим, що аудиторія ВКонтакте кілька обмежена, результати виходять трохи інші. В основному ланцюжка мають розмір від трьох до чотирьох чоловік. Цікавим фактом є те, що ланцюжків довше шести осіб не зустрічається. Це, в свою чергу, підтверджує первісну теорію.

Крім різних експериментів, теорія рукостискань знайшла відображення і в кінематографі. Вона лягла в основу сюжету таких відомих фільмів, як «Ялинки», «Реальна любов».

Завдяки всіляким дослідженням учених і соціологів з’явився жарт, що кожен з нас через п’ять чоловік знайомий з англійською королевою.