Дослівний переклад з грецької мови слова «гіпноз» означає «сон». Отже, всі ми хоча б раз на добу занурюємося в гіпноз. Наш мозок отрешается від навколишнього нас реальності, ми бачимо те, чого насправді немає, і з нами відбувається те, чого насправді не відбувається. Іноді – при нудною і довгій поїздці, в черзі і подібних ситуаціях – ми впадаємо у стан, коли перестаємо помічати навколишній нас метушливий світ. Ми подумки відстороняємося від нього, представляємо себе не в задушливому громадському транспорті і не в черзі, а в іншому місці, більш комфортному, в іншому оточенні, з іншими людьми. Це теж свого роду гіпноз – дрімота, якийсь напівсон в стані неспання.

Але чим відрізняється простий сон від гіпнозу? Відповідь очевидна: при звичайному сні наш мозок занурюється в сон, відключається від реалій цього світу під впливом природних факторів – втоми за день, біологічних годин, які змушують нас почувати сонливість ввечері, в окремих випадках – від впливу снодійних засобів. А в разі гіпнозу сон, почуття спокою, умиротворення сходить на нас через цілком певного вольового впливу іншої людини. Тоді, коли ця інша людина застосовує гіпноз на відстані або при легкому контакті (наприклад, легким дотиком рукою до чола).

Феномен гіпнозу відомий ще з часів Давнього Єгипту. Його широко застосовували як в благородних цілях лікування від різних захворювань, так і в злочинних цілях шахрайства, підпорядкування психіки людини іншій, маніпулювання людьми в своїх, часом корисливих, цілях. До цих пір механіка цього феномену не вивчена, хоча гіпноз на відстані широко застосовується в медицині і навіть в рекламі. На всіх чи діє гіпноз? Перш за все, він впливає на психіку людини, на його почуття. І якщо у людей бувають різні уявлення про те, що таке холод, спека, бувають різні больові пороги, то і психіка у різних людей буває більш-менш стійка по відношенню до гіпнозу. Дуже вселяється людина підсвідомо жадає купити шампунь, рекламу якого він бачив по телевізору, тоді як раціональний і врівноважена людина не приймає легко на віру «образ жертви», що вселяється вуличним шахраєм.
Але і такі люди можуть отримувати лікування гіпнозом у справжнього фахівця після кількох сеансів, коли скептичне ставлення до лікаря зміниться довірою до нього.

Оскільки цей феномен впливає на психіку людини, то в медицині гіпноз на відстані застосовується виключно для лікування захворювань на нервовому грунті. Бувають випадки (вкрай рідкісні), коли під впливом гіпнозу переставали рости, а то й зовсім зникали онкологічні пухлини, але тут ми маємо справу, швидше за все, з мобілізацією прихованих резервів організму, підвищенням імунного захисту. Зцілення паралічів при гіпнозі можливо тільки тоді, коли вони трапляються від нервового потрясіння або пов’язані з психічним розладом. А взагалі, гіпноз на відстані є широко використовуваним методом для лікування депресії, заїкання, енурезу, булемии, різних фобій і залежностей, безсоння, бронхіальної астми, вегето-судинної дистонії, він допомагає поліпшити пам’ять, зняти стрес, підвищити самооцінку.

Як відбувається процес гіпнотизування? Зазвичай пацієнта садять в комфортну для нього позу і просять пильно дивитися на який-небудь блискучий об’єкт, що крутиться райдужний диск або кришталеву кулю. Під впливом психоделічної, розслаблюючої музики, приглушеного м’якого освітлення і спокійного, розміреного голосу гіпнотизера, пацієнт впадає в стан легкого, середнього або глибокого трансу. Іноді лікар застосовує гіпноз поглядом, коли встановлює контакт з очима пацієнта.

У деяких випадках, для досягнення довготривалого ефекту від проведеної терапії, лікар застосовує наведений гіпноз, тобто «дає установку». Ця установка допомагає хворому і після лікування не мати тяги, наприклад, до паління або алкоголю, утримуватися від інтернет-ігор і тому подібної залежності.