За довгі століття існування людства багато кращі і наймудріші його представники зібрали в колективній свідомості безліч дивно влучних, точних і безсмертних фраз, які досі служать для нас джерелом знань, у тому числі і про себе самих. Висловлювання про себе, про самопізнання та внутрішньому змісті нашої особистості містять корисну тематику, вникаючи в яку, ми можемо налаштуватися на позитивне мислення, навчитися досягати успіху або просто багато чого зрозуміти все про власному внутрішньому світі. Більш того, знайомство з такими афоризмами – це прямий шлях до так званого морального знання. Воно, як говорив Аристотель, на відміну від звичайного пізнання, не змушує нас встановлювати факти, а ставить нас перед моральними істинами або максимами, порухатися нас самих на якісь вчинки.

Перш за все, висловлювання про себе говорять про те, що ми занадто мало себе знаємо. Наша самооцінка може бути завищена або занижена, але ми рідко розуміємо, якими скарбами володіємо. Тому римський стоїк Публій вказує нам на те, що найважливіше не те, якими нас вважає навколишня публіка, а які ми насправді. З древніми римлянами в цьому відношенні цілком згодні поети і письменники пізніших епох – Лев Толстой зауважує, що часто людина, яка вважає себе рабом, вникнувши в свою сутність, розуміє, що насправді, він – цар. А Омар Хайям стверджує, що все, що нам потрібно, ми здатні знайти в собі самих: якщо ми вирушаємо на пошуки любові, значить, уже улюблені, а якщо шукаємо скарби, то потрібно заглянути в самий потаємний рудник.

Цікаво, що такі висловлювання про себе характерні не тільки для античних філософів або майстрів слова – їх приводять в притчах і цитатах з релігійних текстів. Недарма Євангеліє говорить про Царство Боже, яке всередині нас, а Ошо Раджніш розповідає притчу про те, де вирішив сховатися Бог, щоб люди не діставали Його молитвами. Він ховається в тому місці, куди чоловік майже ніколи не заглядає, в його власному серці. Український мандрівний філософ Григорій Сковорода запевняє нас, що все наше щастя, і рай, і Бог будуть з нами і в нашому серці до тих пір, поки ми будемо з ними.

Висловлювання про себе, які можна прочитати серед цитат і летючих фраз з уст великих людей, дуже часто присвячені тематиці самопізнання. Цицерон і Марк Аврелій закликають пізнавати самих себе, і взагалі почати з цього сам процес пізнання. Але як це зробити? Конфуцій попереджає нас, що це нелегко, адже не можна ні вірити своїм очам, ні покладатися на своє серце. Але автор «Фауста», німецький класик Гете, вважає, що самопізнання досягається тільки виконанням обов’язку, а той же Омар Хайям запевняє, що всі наші мрії про великі звершення не мають ніякого сенсу, поки ми не навчимося володіти собою.

Але володіти собою – зовсім не означає постійно пригнічувати свої пориви і тримати свою особистість в узді, – попереджають великі. Знаменитий насмішник Вольтер радить жити в світі і ладити з самим собою. Цікаві вислови про себе належать також Стефану Цвейгу і Миколі Чернишевському, які згодні в тому, що самопізнання і внутрішній світ допомагають нам не тільки знайти скарб, який неможливо втратити, але зрозуміти інших людей і їх мотиви. Так ми зможемо добитися дуже важливих речей – перейти від розуміння себе до розуміння інших, полюбити їх і, можливо, прийти до того, щоб почати змінювати себе, а не людство, як радив Лев Толстой. Так ми зможемо досягти найбільших успіхів у житті.

Таким чином, красиві висловлювання про себе допомагають нам не тільки зрозуміти власну сутність і вибудовувати відносини з іншими людьми, але навіть замислюватися про складні речі, далеких від повсякденного життя – хто ми, куди йдемо, навіщо живемо на світі. Тим самим ми наближаємося до того, щоб осягнути вічні істини, збагатити свою особистість і змінити хоча б невеликий шматочок світу навколо себе. А там, хто знає? Може, за допомогою таких невеликих кроків ми зможемо привернути до себе оточуючих людей і, принаймні, спробувати жити вільно і гідно. Щоб, як говорив Камю, мати силу і сміливість вибирати те, до чого лежить душа, і вже від цього не відступатися.