Етиловий спирт в минулому столітті отримували в основному методом бродіння харчової сировини (картоплі, зерна, цукру, патоки). Спирт, отриманий за таким методом, називається ректифікатом, його хімічна формула С2Н5ОН, відсоток фактично самого спирту в ректифікаті 95,5 %. Промисловість виробляє три види товарного спирту – сирець, ректифікат, і спирт подвійний ректифікації (вищої оцінки).

В даний час велика кількість етилового спирту отримують синтетичним методом гідратації етилену, або гідролізом рослинних матеріалів.

Частина етилового спирту йде на медичні цілі, частина йде на виробництво алкогольних напоїв, частина, в основному технічні сорти йдуть для виробництва синтетичного каучуку, ацетальгідріда, для отримання тосола (антифризу), для використання в якості складових ракетного палива, отримання спиртових лаків , деяких видів фарб, в косметиці.

Медичний спирт містить 95% спирту. Це безбарвна легкозаймиста рідина, яка горить синім полум’ям і добре змішується з усіма речовинами.

За своїми фармакологічними якостями етиловий спирт є наркотичною речовиною, до дії компонентів якого особливо чутлива центральна нервова система і клітини кори головного мозку. Тому застосування спирту як алкогольного кошти завжди викликала відповідну реакцію – як кинути пити.

У медичній практиці спирт етиловий знаходить саме широке застосування в якості дезинфікуючого, антисептичний засіб, що має до того ж дратівливий ефект, що в деяких випадках потрібне для проведення маніпуляцій. Якщо задатися питанням – як правильно робити укол, то виявиться, що без спирту робити їх неможливо.

На базі етилового, або медичного спирту виробляються багато ліків, настойки, екстракти для зовнішнього застосування.

У медичній практиці спирт застосовується як протизапальний засіб для проведення протизапальної терапії при наривах зовнішнього шкірного покриву, фурункулів, маститів, різних інфільтратів. Також спирт застосовується для знезараження операційних полів, при протиранні рук хірурга перед операціями. При необхідності зниження високої температури у хворого використовуються примочки і протирання зі спирту. При захворюванні на ангіну постає питання – як лікувати аденоїди, і одним з методів є протирання ватним тампоном мигдалин.

Медичний спирт застосовується практично у всіх галузях медицини, як і випливає з його назви. При лікуванні практично будь-якої хвороби використовується спирт, без нього не зробити уколів, їм протираються хворі місця, спиртом протираються всі хірургічні інструменти та інструменти, використовувані для проведення всіляких оздоровчих маніпуляцій.

У медичній практиці використовується етиловий спирт 90%, спирт 70%, і спирт 40%, які випускаються спеціалізованими підприємствами в залежності від наявності замовлення.