Відносини Росії з іншими країнами на початку 18 століття відрізнялися особливою активністю. Зовнішня політика Петра 1 велася в двох напрямках: азіатському і європейському. Вона носила як мирний характер і вирішувалася дипломатичним шляхом, так і військовий.

Зовнішня політика Петра 1 в азіатському напрямку насамперед стосувалася відкриття виходу через Чорне море. З цією метою організовувалися Азовські походи, результатом яких з’явився захоплення опорного пункту османів – фортеці Азов. На півдні кордони Росії стали безпечнішими завдяки можливості, що з’явилася нападати з моря на Крим. Почалося активне будівництво порту Таганрог. Однак під влади Османської імперії знаходився Керченську протоку, а значить, залишався закритим вихід через нього до Чорного моря. Росія не мала ні флоту, ні фінансів для його створення, щоб вступити у війну з Туреччиною. Тоді Петро 1 запровадив нову подати: кожне кумпанства (в нього об’єднувалися 10000 дворів) повинно було побудувати для держави корабель на свої гроші. На одному з таких суден російський посол відправився в Константинополь вести переговори. Султан був прихильний і уклав у 1700 році мирний договір, за яким Азов залишався за Росією.

Внутрішня і зовнішня політика Петра 1 виявлялася і в його прагненні використовувати досягнення Заходу. Він не міг при будівництві флоту і формуванні армії обійтися без знань фахівців Європи. Але також Петро 1 не міг допустити, щоб його країна залишалася в повному невігластві щодо цих питань. Тому що подають надію дворяни були відправлені на вивчення наук за кордон. Та й сам цар незабаром вперше здійснив подорож на Захід.

Він відправив у Європу Велике Посольство з метою знайти союзників у боротьбі з Туреччиною. Цар і сам знаходився серед членів посольства, ховаючись під чужим ім’ям. Він не тільки брав участь у переговорах, але і вивчав військове мистецтво, кораблебудування, працював на верфях теслею, відвідав багато відомих ісць в Англії.

Західні держави в цей час були зайняті підготовкою до війни за спадщину Іспанії і не могли надати допомогу Росії у війні з Туреччиною. З цієї причини зовнішня політика Петра 1 переорієнтувалася з азіатського на європейський напрям.

Щоб вступити в нову війну, Росія уклала з Османською імперією перемир’я на 30 років. Це було головною умовою Північного союзу, в який також увійшли Данія і Саксонія. Найбільше в цій війні був зацікавлений Август II, Король Польщі. Він прагнув захопити Ліфляндію, а Росії за підтримку обіцяв повернути відібрані колись Карелію і Інгерманландію. Приводом для оголошення Росією війни послужила образа, нанесена раніше Петру 1 в Ризі.

Хоча Карл XII і Август II зазнали поразки, російському царю все ж вдалося захопити декілька фортець і пробити шлях до Балтики.

У 1710 році Туреччина, не дивлячись на підписану перемир’я, втручається у війну. В результаті військових дій з Османською імперією Росії довелося повернути їй фортецю Азов і знищити Таганрог. Зате, завдяки цим діям, з турками знову уклали перемир’я, і цар міг займатися тільки шведами.
Російський флот продовжував зміцнюватися на Балтиці. Це дуже турбувало Швецію. Відновлення переговорів між двома країнами привело до укладення миру. Відповідно до його умов, Росія отримувала додаткові території і відкритий вихід в море. Вона ставала великою державою в Європі, на знак чого російський цар був проголошений імператором.

Після такого успіху зовнішня політика Петра 1 тепер була спрямована на організацію Каспійського походу для зміцнення позицій імперії на Закавказзі.

Після політичних дій, вжитих імператором, в Росії відбулися докорінні зміни. Підсумки зовнішньої політики Петра 1 – це не тільки вільний вихід в море. Патріархальна країна раптом назавжди стала державою європейської, яка бере участь у всіх міжнародних процесах.