Спинномозкові нерви являють собою метамернорасположенние, парні нервові стовбури. Кількість спинномозкових нервів, вірніше, їх пар, відповідає кількості пар сегментів спинного мозку і дорівнює тридцяти одному: вісім пар шийних нервів, дванадцять пар грудних, п’ять поперекових, п’ять хрестових і одна пара куприкових нервів. З їх допомогою спинний мозок аналізує стан і здійснює контроль тулуба, таза, кінцівок, внутрішніх органів черевної та грудної порожнини.

За своїм походженням спинномозкові нерви відповідають певній частині тіла, тобто иннервируется розвинувся з якогось сомита ділянку шкіри – похідне дерматозу, з миотомов – м’язи, з склеротома – кістки. Кожен нерв бере свій початок з «особистого» міжхребцевого отвору, при цьому утворюється з з’єднуються в одному стволі переднього (руховий) і заднього (чутливий) корінців.

Спинномозкові нерви досягають в довжину всього півтора сантиметра, в кінці всі вони розгалужуються однаковим чином на задню і передню оболонкові гілки.

Задня гілка простягається між хребцями і поперечними відростками пари в область спини, де сприяє іннервації глибоких м’язів (розгинають тулуб) і шкіри. Спинномозкові нерви задніх гілок повертаються назад між поперечними хребцями, зокрема, між їх відростків, і огинаючи їх суглобові відростки. Виключаючи перший шийний, а також четвертий, п’ятий куприковий і крижовий, хребці поділяються на ramus medialis і lateralis, які постачають задню поверхню шкіри шиї та спини, потилиці, глибокі спинні м’язи.

Крім цього від спинномозкових нервів відходять ще дві гілки: сполучна – до симпатическому стовбуру (для іннервації судин і нутрощів), і що повертається гілку – йде до міжхребцевого отвору (для іннервації оболонок спинного мозку).

Сплетіння спинномозкових нервів передніх гілок влаштовані більш складним чином і іннервують шкіряний покрив і мускули вентральної стінки тулуба та обох пар кінцівок. Так як у своїй нижній частині шкіра живота бере активну участь у формуванні зовнішніх статевих органів, то шкіра, яка їх покриває, так само иннервируется передніми гілками. За винятком перших двох, останні гілки набагато крупніше задніх.

Сплетіння спинномозкових нервів передніх гілок у своєму первісному мето-мірному будові зберігаються тільки в грудному відділі. В інших відділах, які пов’язані з кінцівками (при розвитку яких втрачається сегментарность), що відходять від спинномозкових передніх гілок волокна переплітаються. Таким чином, відбувається формування нервових сплетень (plexus), де і відбувається взаємообмін волокнами різних невромеров. У даних сплетеннях велика кількість спинномозкових нервів бере участь в дуже складному процесі, в якому відбувається перерозподіл волокон: периферичні нерви приймають від передніх гілок кожного спинномозкового нерва волокна, що означає той факт, що кожен периферичний нерв містить волокна від багатьох сегментів спинного мозку.

Сплетіння розрізняються на три види: попереково-крижове, плечове і шийна. Попереково-крижове, в свою чергу поділяється на куприкового, крижове і поперекове.

З вище слід зробити висновок, що поразка і пошкодження нікого нерва не тягне за собою порушення функціоналу всіх м’язів, які отримують іннервацію із сегментів, що дають початок даного нерву. Спинномозкові нерви, що відходять від сплетінь, є змішаними, унаслідок чого картина ураження нерва складається з порушень чутливості, вегетативних розладів, а так само рухових порушень.