Ставший сьогодні для всіх звичним кінематограф винайшли в кінці 19 століття, коли і сталася демонстрація першого кінофільму. Первісна ідея цього винаходу полягала в створенні рухомих зображень.

Особлива популярність до кінематографа прийшла в 20 столітті, коли утворилася ціла індустрія кіно. Зараз він є значною частиною сучасної культури, а починалося все зі спроби створити рухоме зображення на матеріальному носії і спроектувати його на екран.

У той час для вирішення цього завдання потрібні були технічні винаходи, зокрема, була потрібна світлочутлива і гнучка плівка, проектор і апарат, що дозволяє виробляти Хронографічного зйомку. Протягом десятиліть багато відомих винахідники билися над цим завданням. З часом їм вдалося створити техніку, здатну провести кінозйомку, після чого відбулася демонстрація першого кінофільму в історії. Це сталося в Парижі 22/03/1895 року, завдяки працям братів Люм’єр.

Для вузького кола друзів ними була показана коротенька стрічка, яка називалася «Вихід робітників із заводу Люм’єр». Це був перший кінофільм. Трохи раніше, у лютому цього року, був запатентований братами Люм’єр перший апарат, що дозволяє отримувати рухоме зображення.

Саме вони створили комбіновану кінокамеру і втілили в життя ідею створення кіно. Відбулася демонстрація першого кінофільму в Парижі на Бульварі Капуцинів, вхід на неї був платним. У підвальному приміщенні «Гран Кафе» показали фільм «Прибуття потягу на вокзал Ла Сюїта». Слідом за цим коротким фільмом почався перегляд інших короткометражних творінь братів Люм’єр. Демонстрація першого кінофільму продовжилася комічної сценкою «Политий поливальник», а потім публіці були також запропоновані ще кілька кіносюжетів.

Існує версія, що під час перегляду сеансу глядачі, уражені рухом поїзда, схоплювалися з місць, боячись бути задавленими або отримати травми. Цей перший комерційний кіносеанс поклав початок всьому світовому кіно.

Перший кінофільм, зроблений в Росії, був продемонстрований в 1908 році. У жовтні місяці показали семихвилинний картину «Пониззя вольниця». Це була стрічка, знята за мотивами пісні про Степана Разіна. Перший кіносеанс у Росії пройшов трохи раніше. Він був проведений в літньому саду «Акваріум» в Петербурзі в 1896 році і являв собою десятихвилинну добірку кінострічок Люм’єрів. Ця подія не було спеціально організовано. Кіно демонстрували під час антракту музичного спектаклю. Публіка залишилася в захваті. Через пару днів після цього був проведений і перший кіносеанс у Москві.
Цікаво висловив свої враження про кінематограф М. Горький. Він охарактеризував його наступними словами “« Тінь життя або беззвучна тінь руху ».

Приватні кінопідприємці в дореволюційні роки в Росії зняли велику кількість фільмів. Найчастіше кіно по Росії в ті роки було екранізацією любовних мелодрам або літературною класикою, одним з них був навіть історичний масштабний фільм «Оборона Севастополя». Сьогодні його можна було б назвати бойовиком.

Післяреволюційний період характеризувався прийняттям декрету Раднаркому про націоналізацію кіновідділу. Кіно Росії і вся кінематографічна промисловість з цього часу перейшли у відання комісаріату народної освіти. Ця подія була ознаменовано в 1979 році прийняттям рішення про встановлення в честь нього всесоюзного свята. Сьогодні він називається День російського кіно, а на честь першого проведеного публічного кіносеансу відзначають інше свято, який отримав назву Міжнародний День кіно.

Ера звукового кіно почалася в 1927 році з фільму компанії «Warner Brothers». Картина «Співак джазу» мала колосальний успіх, принісши величезну прибуток. Перший вітчизняний звуковий ігровий фільм – це «Путівка в життя», показ якого відбувся в березні 1931 року.

У 1922 році вийшов перший кольоровий фільм, він був дуже примітивним, і його не оцінили глядачі. Першим «повноцінним» кольоровим короткометражним фільмом є «La Cucaracha», а перший повнометражний фільм з’явився в 1935 році і став початком кольорового кіно.