Інвестиції в основний капітал (ІОК) являє собою вкладення капіталу на довгостроковій основі з метою придбання прибутку. При цьому інвестиційний процес являє собою будь-які операції з управління ресурсами організації з метою збільшення реального її капіталу, які мають тимчасові обмеження, але достатні для того, щоб даний фактор став вирішальним при отриманні результатів.

Так, інвестиції можуть бути представлені у вигляді грошових коштів, акцій або інших цінних паперів, прав на майно, прав користування природними ресурсами, а також технологій, кредитів і ліцензій, нематеріальних активів.

Таким чином, можна сказати, що процес інвестування є результатом фінансування одним суб’єктом (або державою) іншого, або ж передачі прав одного суб’єкта іншому. Слід сказати, для того щоб інвестиції в основний капітал мали високий приріст, необхідно мати відповідний джерело фінансування, оскільки даний процес без цього не представляється можливим. Іншими словами, показник інвестицій стане достовірним в тому випадку, якщо його приросту буде відповідати приріст усіх джерел фінансування.

Даний процес може бути ефективним, якщо буде заснований на повному обліку діючих джерел інвестицій, на структуризації об’єктів інвестування за галузями і секторам економіки.

Інвестиції в основний капітал безпосередньо залежать від обсягу фінансування, тому останній може контролювати їх показники. Цей метод не поширюється на економіку в цілому, але використовується статистикою по організаціях різного масштабу. Наприклад, сума ІВК організацій прирівнюється до суми двох джерел фінансування – як власних, так і залучених коштів.

Власні кошти утворюються шляхом отримання прибутку і зносу фондів. Тоді як залучені – включають банківські кредити, позикові і бюджетні кошти, зарубіжні інвестиції та інше.

У всякому разі, існує два фактори, які характеризують даний процес: ризик і час.

Таким чином, можна сказати, що інвестиції в основний капітал – це сума всіх витрат, які спрямовані на створення основних засобів: придбання машин, обладнання, будівництво нових об’єктів, реконструкцію старих об’єктів, що приводить до підвищення її вартості, та інше з метою збільшення прибутку. Також на сьогоднішній день витрати на освіту, науку та підвищення кваліфікації кадрів можна вважати інвестиціями в основний капітал.

Необхідно відзначити, що держава бере активну участь у процесі інвестування двома шляхами: вкладаючи кошти в державний сектор і даючи кредити і субсидії. Більша частина даних вкладень спрямовується на розвиток інфраструктури, інша частина (інвестиції в основні фонди) – на витрати і на розширення і реконструкцію підприємств, а також на нове їх будівництво та інше.

Характеризуючи ІОК, використовують поняття «норма і обсяг накопичень ». Обсяг виражається у вкладати капітали, тоді як норма виражає відношення обсягу до внутрішнього продукту.

Таким чином, інвестиції в основний капітал є невід’ємною частиною не тільки будь-якої організації, але й держави. Усі вони спрямовані на розширення підприємств, збільшення їх потенціалу, що веде до збільшення приросту інвестицій. При цьому у вигляді інвестицій можуть виступати, як грошові кошти, в тому числі і різного роду цінні папери, так і права користування ресурсами природи, права на нерухомість, а також різні нематеріальні активи, представлені у вигляді наукових досліджень, розробки нових технологій, які в майбутньому можуть принести прибуток.