Кожен знає, всі ми люди смертні і кожному у свій час судилося покинути цей світ. Але хочеться, щоб це сталося якомога пізніше, щоб повною мірою встигнути насолодитися життям. І тут виникає питання – для того чи ми прийшли на цей світ, щоб провести своє земне життя у задоволенні своїх бажань і пристрастей? І що відбувається, коли людина помирає, закінчується життя або продовжується, але вже в іншій формі і в іншому вимірі? Ці питання споконвіків цікавлять людство. Що відбувається через 3, 9, а потім і 40 днів після смерті, чи є безсмертна душа і які її дії після того, як вона залишить тлінне тіло?

З поведінкою душі після смерті пов’язано багато звичаїв. Наприклад, прийнято поминати покійного не тільки, як пройде 40 днів після смерті, але ще й на третій і дев’ятий день. З чим же це пов’язано, тільки це народні традиції, або є тому пояснення? Пояснення, звичайно ж, є і пов’язані вони з історією християнства. Церква пояснює, що після того, як людина вмирає, душа покидає тіло. У два перші дні вона знаходить повну свободу і може гуляти, де хоче, відвідуючи ті місця, які їй близькі. На третій день зазвичай людини ховають, а душа його в супроводі небесних ангелів підноситься на поклоніння до Бога.

На шляху цьому душі доводиться не солодко – шлях їй постійно перекривають біси, які показують душі її гріхи і намагаються її тягнути в пекло. Ангели, що знаходяться поряд з душею, намагаються її врятувати, на противагу бісам показуючи добрі справи, які чинила людина, будучи живий. Таким чином, вони допомагають душі пройти через повітряні митарства. Допомагають душі також молитви та добрі справи в ім’я померлого на землі його близькими, а також святі, яким людина молився і прославляв їх, будучи живий. Пройшовши цей важкий шлях, душа постає перед обличчям Господа.

Потім, протягом шести днів душі показують всі радості та краси раю. Душа праведна радіє, а грішна сумує від того, що даремно провела своє земне життя в марною суєті і не подбала про своє небесному майбутньому. Вона плаче і стогне, шкодуючи про свою негідною земного життя, і горює, передчуваючи, що їй не залишитися в раю, а в пекло потрапити не хочеться. Через шість днів вона знову постає перед Богом і потім відправлятися оглядати пекло. Ось чому важливий 9 день. 40 день після смерті визначає місце, де буде знаходиться душа до Другого пришестя, коли їй і буде назавжди визначено місце перебування.

Бажаючи надати посильну допомогу душі померлого, його близькі влаштовують по закінченні 40 днів після смерті поминки, на яких поминають його, моляться про його душу. Цим вони допомагають душі померлого пройти всі випробування і отримати деяке полегшення перед Господом. Це кількість днів не випадково, воно пов’язане з великими датами в Святому Письмі. Наприклад, Ісус Христос протягом тих же сорока днів постив у пустелі, спокушуваний демонами, 40 днів перебував на землі після воскресіння Господь зі своїми учнями, 40 днів перебував на горі Мойсей, перш ніж прийняв від Господа священні скрижалі.

З усього цього видно, що поминають померлих через 40 днів після смерті зовсім не випадково. У цей день замовляються в церкві панахиди, в ході яких священики спільно з близькими померлого моляться про його душу і просять у Господа помилувати її. Це дуже важливо для душі, так як допомагає визначити її подальше місце на небі. З цією ж метою поминати покійних і в третій, і в дев’ятий день, лунає милостиня за них, пригощаються бідні і родичі померлої людини.

Дуже добре, коли близькі замовляють за померлої людини сорокаусти. Це церковні поминання, які вчиняються 40 днів після смерті. Вони покликані полегшити долю душі перед тим, як вона постане перед Господом на приватний суд і буде їй визначено місце до Другого пришестя. Коли Господь прийде у світ другий раз, тоді вже здійсниться Страшний суд, на якому всім воскреслим з мертвих буде визначено місце, в якому вони будуть перебувати вічно. Таким чином, поминаючи померлих у ці дні, люди допомагають своїм померлим родичам, полегшуючи їх душам майбутнє вічне життя.