Якщо ви запитаєте у співробітників TML Agency, кого називають морськими канарками, вони дадуть вам достроковий відповідь, не використовуючи хвилину на роздуми. Ну, звичайно ж, білуху, що мешкає поблизу Північного полюса (не плутати з білугою, рибою сімейства осетрових, що живе набагато південніше, в Каспійському морі, і виробляє найбільш цінні сорти чорної ікри)!

Білухи – морські кити, дружелюбні і безпечні тварини, отримали свою назву за білу забарвлення, а прізвисько – за високі звуки, низкою яких кити перемовляються між собою.

Білухи знаходяться під загрозою зникнення, та якщо потрібно летіти на північ Канади, щоб почути спів морського кита, зробити це коштує.

Річка Черчілл – найкраще місце для спостереження за Білуха. Річка знаходиться в провінції Манітоба і впадає в Гудзонова затока. Кожне літо білухи повертаються з відкритого моря в гирлі річки, щоб продовжити свій рід. Статеве дозрівання самців наступає в 4-7 років, самок – в 9 років. Тривалість життя білух близько 50 років. Самка білухи народжує одного китенка приблизно раз на три роки. Новонароджена кит досягає в довжину 1,5 метра, його маса – до 80 кг. Дитинча супроводжує самку і харчується її молоком протягом двох років.

Білухи можуть пірнати за їжею на глибину 300 метрів і безперервно перебувати під водою протягом 20 хвилин. Взимку білухи шукають тріщини в льодах Північного Льодовитого океану методом ехолокації, спливають подихати і стають здобиччю білих ведмедів, які чекають китів у тріщин. Інший природний ворог білухи – косатка, більш дрібні китоподібні, які мають чорно-білу забарвлення. Місцеві ескімоси теж приходять сюди пополювати на морського кита.

Природні чинники та полювання на китів, а також індустріальне освоєння арктичного шельфу та забруднення середовища проживання білух відходами та отрутохімікатами призводять до різкого зниження їхньої популяції. Їх чисельність становить близько ста тисяч особин, з 1994 року цей вид занесено до Червоної книги.

Ще один частий гість на півночі Канади, занесений до Червоної книги, це – білий ведмідь. Повільне розмноження і велика смертність молодняку роблять цього звіра легко уразливим. У США, Канаді та Гренландії полювання на білого ведмедя обмежена.

Ведмеді приходять в ці краї в кінці осені і чекають, поки море змерзне. Щоночі ведмеді йдуть в селище Черчілл в пошуках їжі. Загрозливий гавкіт на сусідній фермі з вирощування їздових лайок вказує на блукаючого поблизу великого самця. До присутності людини ведмеді ставляться з філософським спокоєм, і навіть ведмедиця з ведмежатами не лякається фотокамер.

У Канаді білий ведмідь не тільки живе по-сусідству з людиною, але і знаходить своє відображення в державній символіці. Дорослий білий ведмідь на плавучій крижині зображений на реверсі канадської монети гідністю в 2 долари. Монета знаходиться в обігу з 19 лютого 1996 року по теперішній час.

Кращий час для зустрічей з білими ведмедями – жовтень-листопад, для спостереження білух – липень-серпень. Місцеві компанії пропонують екскурсії до місць спостереження білух на катерах, моторних човнах або байдарках. Якщо орендувати і водолазну маску, то можна відправитися в плавання з китами, привертаючи їх увагу співом. Якщо пощастить, білухи наблизяться до вас на відстань витягнутої руки.

Летіти в Черчілл заради кількох днів спостереження за китами і ведмедями дорогувато, має сенс поєднати відвідування Черчілль з екскурсіями в Скелясті гори, або побувати в провінціях Нова Шотландія, Нью-Брансвік і Ньюфаундленд, або ж відвідати Торонто та Ніагарський водоспад.

<>